Infrastrutture energetiche, traffici petroliferi e cambiamenti sociali. Il caso della Trans- Arabian Pipeline

Rocco Romano

Abstract


Until the outbreak of the Six-Day War, the Suez Canal was the main access route to the Mediterranean for Arab oil. Programs for the development of pipelines in the Middle East region implemented after the 1967 war created a permanent alternative to using the Egyptian waterway, compromising the future of the canal as a strategic artery for intercontinental trade oil. Even before regional political events of the ‘60s and ‘70s of the 20th century brought the decline of the canal as fundamental oil route, the oil transportation function of the Egyptian waterway had already been in competition with the Trans-Arabian Pipeline. The Trans-Arabian Pipeline opened in 1950 and connected the Saudi terminal of Qaisumah to the Lebanese port of Sidon, passing through the territory of four countries. Until May 1970, this pipeline with its 1,720 kilometers of pipes, was the main export route for Saudi Oil. The Trans-Arabian Pipeline differed from other pipelines not only for the importance that it had for the oil trade but also for the social impact it had on Saudi Arabia at that time. The presence of the Trans-Arabian Pipeline boosted the construction of roads, water wells, towns and hospitals initiating a social revolution in the northern provinces of the country. During the twenty years in which the pipeline was in operation, regional political events represented the main obstacle to the transport of crude oil through the Trans-Arabian Pipeline. Since 1981, the East-West Crude Oil Pipeline has replaced the Trans-Arabian Pipeline in the transport activity of Saudi crude oil. The East-West Crude Oil Pipeline allows Saudi crude oil to reach the Yanbu terminal on the Red Sea, where it is loaded on oil tankers which supply Western markets using the Suez route. Recent studies continue to consider the enormous potential of the Tran-Arabian Pipeline, if it were reactivated.

Jusqu’au déclenchement de la guerre des Six Jours, le canal de Suez représentait la principale voie d’accès à la Méditerranée pour le pétrole arabe. Les programmes pour le développement des oléoducs au Moyen Orient mis en oeuvre après la guerre de 1967 ont créé une alternative permanente à l’utilisation de la voie d’eau égyptienne, compromettant l’avenir du canal comme artère stratégique des trafics pétroliers intercontinentaux. Avant même que les événements politiques régionaux qui ont eu lieu entre les années soixante et soixante-dix du siècle dernier déterminent le déclin de la route de Suez, la fonction pétrolifère exercée par la voie d’eau égyptienne avait déjà subi la concurrence de la Trans-Arabian Pipeline. La Trans-Arabian Pipeline est entrée en fonction en 1950 et connectait le terminal saoudien de Qaisumah au terminal libanais de Sidon, après avoir traversé le territoire de quatre États. Jusqu’en mai 1970, la Trans-Arabian Pipeline, avec ses 1.720 kilomètres de pipelines, a représenté la principale voie d’exportation pour le pétrole saoudien. La Trans-Arabian Pipeline se distinguait des autres oléoducs non seulement par l’importance qu’elle a eu pour les trafics pétroliers, mais aussi par l’impact social qu’elle a produit sur la réalité saoudienne de l’époque. La présence de la Trans-Arabian Pipeline a donné une impulsion à la construction de routes, de villes, de puits d’eau et d’hôpitaux, lançant ainsi le début d’une véritable révolution sociale dans les provinces du nord de l’Arabie Saoudite. Au cours des vingt années où l’oléoduc a été en oeuvre, l’activité de transport du pétrole brut à travers la Trans-Arabian Pipeline a été entravée principalement par les événements politiques régionaux. Depuis 1981, la East-West Crude Oil Pipeline a remplacé la Trans-Arabian Pipeline dans sa fonction de transporter le pétrole brut saoudien. La East-West Crude Oil Pipeline pourvoit à canaliser le pétrole brut saoudien auprès du terminal de Yanbu sur la mer Rouge, où il est embarqué sur les navires citernes, qui approvisionnent les marchés occidentaux en recourant à la route de Suez. Des études récentes continuent de considérer énorme le potentiel de la Tran-Arabian Pipeline, dans le cas où elle serait réactivée.PAROLE CHIAVE: Petrolio; Oleodotti; Aramco; Hormuz; Suez.


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